Expulsando o racismo no futebol

Greg Pankhurst examina o que precisa ser feito para eliminar o racismo do jogo.

Nas últimas semanas, inúmeras reportagens sobre a presença do racismo no futebol têm procurado banalizar o assunto, ao invés de abordá-lo diretamente. Não devemos olhar além de Moise Kean, o atacante da Juventus, para ver tanto o mal-entendido quanto o mau gerenciamento dos abusos racistas. Kean tentou desafiar o racismo dos torcedores do Cagliari depois de seu gol no dia 2 de abril, fazendo um sinal em sua direção, apenas para seu próprio companheiro de equipe Leonardo Bonucci criticar suas ações. Portanto, devemos nos perguntar: o racismo está realmente inserido no futebol? A cultura moderna do futebol chegou a um estágio em que o abuso racista se tornou aceitável?

Felizmente, acredito que não seja esse o caso. No entanto, a mídia social revela-se um obstáculo na luta contra o racismo no esporte e, particularmente, no mundo do futebol. Devido à capacidade de se esconder atrás de um perfil de mídia social sem revelar sua identidade, há muitos desafios em responsabilizar alguém pelo abuso racista on-line. Vejamos o caso do atacante do Watford, Troy Deeney, que foi forçado a desativar comentários em sua conta no Instagram, após comentários racistas anônimos postados após a vitória da semifinal da FA Cup contra o Wolves. Isso representa uma questão maior de abuso racial – enquanto somos capazes de responsabilizar os culpados de abuso racista nos terraços, em uma escala mais ampla, e certamente através de meios digitais, é muito mais difícil agir com tal diligência. Portanto, é cada vez mais importante combater o racismo a partir do futebol de base, uma vez que foi permitido existir e se propagar através da cultura do futebol por muito tempo.

Isso me leva ao assunto do racismo no futebol de ligas menores, em particular na League Two. Tendo testemunhado em primeira mão o abuso do atacante do Lincoln City John Akinde em várias ocasiões, é claro que o Akinde se torna o bode expiatório para uma minoria de fãs de Lincoln devido à sua etnia, ao invés de seu talento no campo de futebol. Enquanto Akinde ainda está para comentar sobre esse abuso, é evidente que isso é inaceitável. No entanto, sem ser identificado ou processado, esse grupo de fãs é livre para continuar a abusar racialmente de jogadores sem punição. O mesmo comportamento apareceu na vitória do MK Dons por 2-1 sobre o Forest Green Rovers no último final de semana, após o qual o atacante de Dons, Chuks Aneke, foi racialmente abusado nas redes sociais. Embora o clube tenha declarado que está “chocado” com tal comportamento, não está sendo feito o suficiente. Enquanto os jogadores e os clubes partilham mensagens do #KickItOut e condenam a presença do racismo no futebol, continuo a acreditar que uma das razões pelas quais ainda é tão predominante se deve ao facto de a FA e as autoridades não o terem abordado de forma eficaz.

Vários adeptos do Chelsea foram recentemente impedidos de entrar no jogo da UEFA Europa League frente ao Slavia Praha, depois de terem surgido nas redes sociais imagens de cânticos racistas sobre o antigo jogador do clube, Mohamed Salah. Embora esses fãs tenham sido permanentemente banidos de Stamford Bridge, isso não envia uma mensagem suficientemente forte de que o racismo é inaceitável e um crime.

Recentemente, após o racismo dirigido contra o atacante inglês Raheem Sterling em uma partida internacional contra o Montenegro, o técnico da oposição declarou não ter ouvido nenhuma evidência de racismo durante o jogo, e por isso os culpados não foram processados. O racismo é permitido se espalhar devido à falta de ação. O lateral do Tottenham, Danny Rose, declarou recentemente que “os países são multados pelo que eu gasto em uma noite fora”, o que implica que as punições para os presos por crimes raciais não são levadas a sério o suficiente. A única maneira de erradicar completamente tal doença do futebol moderno é atacar o problema em todos os níveis. Sem apoio suficiente da FA e dos próprios clubes de futebol, muitos jogadores se sentem isolados e intimidados por uma minoria de torcedores.

No entanto, nem tudo está perdido e sombrio em relação à atual situação de racismo no futebol. Embora tal discriminação atraia a atenção de grandes jornais e organizações de mídia, apenas uma minoria de apoiadores é a culpada pelo abuso racista, com a maioria dos fãs apoiando tanto a indústria quanto os jogadores. Organizações como a Kick It Out estão trabalhando continuamente para erradicar o racismo do futebol, e tendo sido estabelecidas em 1997, têm usado campanhas freqüentes de mídia social, trabalhando com clubes de futebol no campo e estabelecendo vínculos com jogadores profissionais para espalhar uma mensagem de solidariedade que o racismo não é aceitável.

O ala do Manchester City, Raheem Sterling, tem sido elogiado por sua abordagem direta à mídia inglesa, já que ele repetidamente falou sobre suas manchetes negativas em relação ao seu comportamento e, portanto, representa uma força de mudança dentro do mundo do futebol, muitas vezes estagnado. É sem dúvida que mais deve ser feito para resolver o problema, no entanto. Se quisermos remover completamente o racismo do futebol, devemos trabalhar juntos para identificar e denunciar o racismo sempre que nos tornarmos conscientes disso. Portanto, o racismo não é inerente – está presente, mas não tem lugar na nossa cultura do futebol, e nenhum jogador de futebol deve se sentir mal recebido em sua profissão. A responsabilidade está em nossas próprias mãos.

Texto retirado do site Cherwell.