De Cruyff a De Ligt: a evolução da fábrica de futebol de $500 milhões do Ajax

De Cruyff a De Ligt: a evolução da fábrica de futebol de $500 milhões do Ajax

O ex-jogador e treinador do Ajax, Danny Blind, senta-se na sala de reuniões do clube e começa a relembrar alguns dos jogadores mais proeminentes que contribuíram para o sucesso ao longo dos anos.

Johan Cruyff, Ruud Krol, Arie Haan e Jonny Repp ajudaram a conquistar três Copas da Europa nos anos 70. Marco Van Basten e Frank Rijkaard estrelaram nos anos 80 antes de abrir caminho para Patrick Kluivert, Edgar Davids e Clarence Seedorf nos anos 90.

Além de serem alguns dos nomes mais célebres do futebol mundial, todos foram formados pela academia do Ajax – uma instituição há muito conhecida por sua produção prolífica e busca da perfeição técnica.

O clube sediado em Amsterdã continua produzindo alguns dos talentos mais empolgantes do futebol mundial atualmente.

Frenkie De Jong, Matthijs de Ligt e Justin Kluivert estão entre os mais recentes a sair da linha de produção bem ajustada.

No passado, esse trio formaria a espinha dorsal do próximo grande time do Ajax.

Mas manter o talento tornou-se um desafio cada vez maior para  a liga holandesa, incapaz de competir com as riquezas que circulam em competições na Inglaterra, Espanha, Alemanha, França e Itália.

Kluivert, de 19 anos, mudou-se para Roma por 17,25 milhões de euros em 2018, enquanto De Jong, de 21 anos, se juntará a Barcelona no final desta temporada por 85 milhões de dólares. Um grande número de clubes da Europa também deve disputar o De Ligt, também com 19 anos, na janela de verão.

Blind reconhece que os ativos mais valiosos do clube parecem sair mais cedo do que nas gerações passadas.

“Há o risco de que eles vão embora em dois, três ou quatro anos depois de serem trazidos das categoria de base”, diz Blind, cujo filho Daley era atleta da academia do clube.

“Isso é muito difícil, porque você tem que reconstruir a equipe o tempo todo”, acrescenta.

Adaptando o modelo

Blind comandou o time do Ajax que chegou à final da Champions League em meados da década de 1990, triunfando em 1995 e terminando em segundo lugar em 1996.

Essa equipe permaneceu unida por vários anos e incluiu uma infinidade de talentos ao lado de jogadores consagrados como Blind e o internacional finlandês Jari Litmanen.

Na década de 1970, o Ajax venceu três Copas da Europa consecutivas (a competição que antecedeu a Champions League), com o talento de Cruyff, Haan e Johan Neeskens em suas fileiras.

Cruyff, o garoto-propaganda do futebol holandês e sua filosofia de “Total Football”, partiu para o Barcelona em 1973, aos 27 anos. Mas o fez ganhando 17 troféus em oito anos como jogador do time principal do Ajax.

Poucos talentos do Ajax permanecem por tanto tempo agora. E para o CEO e ex-goleiro do Ajax, Edwin van der Sar, a mudança na realidade forçou o clube a se adaptar.

Hoje em dia, o Ajax oferece uma escola de elite para jovens jogadores, bem como um caminho para o futebol na equipe principal para os mais talentosos. Aqueles que se destacam podem esperar ser vendidos pelo preço certo, com a próxima safra de jovens talentosos progredindo para substituir aqueles que saem.

Outros clubes de estatura e pedigree semelhantes em toda a Europa – como Benfica, Porto, Celtic e Anderlecht – adotaram modelos semelhantes. O que lhes falta em riquezas comerciais ou de mídia, eles procuram preencher nas vendas de jogadores.

A análise dos dados da UEFA por parte do 21st Club, uma empresa de insights sobre futebol, mostra que a percentagem de receitas de clube provenientes de transferências aumentou de 26% em 2014 para 38% em 2017.

Mas poucos dominaram este modelo, assim como o Ajax, em grande parte graças ao desempenho de sua academia.

“Nós não temos as lendas, nós as criamos”, diz Van der Sar, que admite que espera perder pelo menos dois ou três jogadores a cada ano.

A principal missão para quem vem através da academia é “dar algo de volta ao Ajax”. “Ganhe um troféu, deixe o torcedor orgulhoso e, é claro, sabemos que o próximo passo será para um grande clube”.

Van der Sar diz que adoraria ter acesso às riquezas disponíveis para clubes em outras ligas.

O Ajax, no entanto, teve que ser mais criativo em sua operação. O objetivo final é encontrar vantagens que o clube possa explorar para competir com os rivais mais ricos – algo que conseguiu fazer nos últimos anos.

O Ajax qualificou-se para os oitavas de final da Liga dos Campeões pela primeira vez em 13 anos nesta temporada. Em 2017, entretanto, chegou à final da Liga Europa, competição secundária de clubes da Europa, onde perdeu para o Manchester United.

“Quero trazer o Ajax de volta ao pódio mundial e entregar os jogadores para nós mesmos – ganhar troféus, mas também (fornecer) o próximo passo para (os jogadores)”, disse Van der Sar.

“Espero que muitos jogadores do Ajax ou ex-jogadores do Ajax venham a vencer a Liga dos Campeões”, acrescentou ele. “Eu prefiro tê-lo com o nosso clube. Mas, caos não seja possível, com um clube grande em outros países”, acrescenta.

Na sombra de Cruyff

Na opinião do ex-gerente de equipe do Ajax, David Endt, replicar as qualidades que tornam a Academia Ajax única não é simples.

Endt foi um produto da academia, embora ele nunca tenha feito uma aparição na primeira equipe. Ele cita bons treinadores, a cultura do clube e a cidade que o hospeda como fatores vitais para o sucesso.

“Muitos dos treinadores vêm de Amsterdã”, diz Endt, onde há uma atitude para “ser corajoso” e “brincar com convicção”. Outros são ex-jogadores que sabem o que é preciso para chegar ao clube, acrescenta.

O Ajax batizou sua “Escola para o Futuro” em 2015, que permite que os jovens jogadores recebam uma educação personalizada em uma instalação no campo de treinamento do clube.

Destina-se a garantir que aqueles que não o fizerem, pelo menos, tenham qualificações para recorrer. Mas também procura produzir estudantes inteligentes que possam entender o modo como o Ajax joga.

A filosofia do grande Cruyff e sua formação preferida em 4-3-3 com jogadores tecnicamente inteligentes continuam a definir muito do que o Ajax faz.

Endt acredita que o que diferencia Cruyff de muitos de seus contemporâneos como jogador foi seu “pensamento fora da caixa”, que lhe deu vantagem sobre oponentes fisicamente mais fortes ou mais rápidos.

E ele vê algo semelhante em jogo na forma como o Ajax desenvolveu seus negócios.

Como fã, pode ser frustrante ver talentos promissores vendidos para clubes mais ricos, admite ele.

Então, novamente, ele acrescenta, você tem que encontrar uma maneira de “enganar” aqueles que são maiores e mais fortes.

Extraído da CNN