Craig Hepburn, da UEFA, avança no mundo digital: "Não consigo acreditar no número de startups maneiras"

Enquanto o futebol europeu continua sua evolução digital, o chefe de transformação digital da UEFA explica como o órgão pretende explorar uma grande quantidade de novas tecnologias que entram no setor. No centro esportivo global de Nyon, a Uefa, a entidade que controla o futebol europeu, está constantemente se reagrupando para as rápidas demandas da era digital.

Para marcar o início de sua mais recente transformação, há dois anos o órgão começou sua busca por um engenheiro especialista em tecnologia para assumir o comando de um posto totalmente novo que lideraria um ethos digitalmente impulsionado por toda a organização.

Craig Hepburn comanda uma nova fase na UEFA

Ao avaliar candidatos fora da esfera esportiva, o diretor de marketing da UEFA, Guy-Laurent Epstein, disse que é hora de a UEFA “investir totalmente no mundo digital”.

Dez meses depois do cargo, a nomeação de Epstein, Craig Hepburn, diz que ele e o corpo estão em uma ampla curva de aprendizado para estabelecer uma compreensão das atuais capacidades digitais da UEFA e – embora ele ainda seja novo no ramo do esporte – -los contra a riqueza da inovação na indústria que vem continuamente batendo à sua porta.

“Eu amo o produto e a concorrência; a Liga dos Campeões e os Euros ”, explica Hepburn quando questionado pela SportsPro, o que o atraiu para trabalhar com a UEFA.

“Eu trabalhei na periferia de algumas parcerias esportivas em minhas funções anteriores (incluindo a recente transformação digital da Fórmula 1 durante um período trabalhando com a Tata Communications, em Londres), então, quando surgiu a oportunidade com a UEFA, parecia um presságio.”

Depois de ocupar cargos semelhantes em grandes empresas de tecnologia, notadamente a Microsoft, o papel de Hepburn como chefe de transformação digital da UEFA é fortalecer a capacidade de sua recém-criada equipe digital e evoluir essencialmente o produto com seus parceiros.

“Temos muitas pessoas dentro da comunidade do futebol na Europa, que estão assumindo a liderança por direito próprio, mas também querem que a UEFA veja a direção que queremos seguir”, continua Hepburn.

“Estou na indústria há 20 anos e, se alguém disser que pode prever o que os próximos dez anos representam para a tecnologia, a probabilidade é que eles realmente não saibam.

“Geralmente há tendências e novas soluções, mas o que muda é essencialmente uma combinação entre como o comportamento do consumidor está se adaptando com base na tecnologia que está sendo fornecida a eles e como ele fragmenta a forma como o conteúdo é entregue.

“Há demandas de parceiros e patrocinadores que estão nos procurando para assumir a liderança. Embora eu seja novo na indústria do esporte, trabalhei junto com o esporte e, para mim, é emocionante pegar duas das minhas paixões e juntá-las.”

Hepburn diz que isso significa preencher uma lacuna entre as tecnologias que estão mudando o consumo do esporte a partir das ofertas atuais. Como parte de seu esforço para levar o atacante da UEFA, a Hepburn também está ajudando a orientar seu novo “Innovation Hub”, que foi lançado em fevereiro e oferece uma plataforma para a organização explorar a economia global de tecnologia.

“Não consigo acreditar em quantas start-ups interessantes existem nesta indústria”, continua Hepburn. “No entanto, o que estou tentando descobrir é por que existe uma lacuna entre toda essa incrível tecnologia e potencial versus onde estamos atualmente.

“O esporte estabeleceu aspectos que tornam inerentemente difícil mudar. Existem muitos modelos de negócios existentes que não podemos romper e temos que respeitar, e teremos que ver como eles se adaptam com o tempo.

“Construindo o Innovation Hub, essa é outra área em que somos capazes de trazer start-ups de tecnologia para a UEFA para entender melhor o que eles pensam e para ver como eles são avançados em comparação com o que estamos fazendo hoje. Embora existam algumas áreas em que pensaremos que já estamos lá em cima, há algumas áreas que nem sabíamos que existiam e não sabíamos que você realmente pode fazer isso. ”

Então, onde está a UEFA nesta jornada?

“Eu diria que todos estão nos primeiros estágios. Quando falamos de IA, por exemplo, a verdadeira inteligência artificial não existe no momento. Como indústria e tecnologia, ainda estamos nos primeiros estágios. Depende das plataformas e tecnologias que você olha. Alguns são mais avançados que outros ”.

A iniciativa da UEFA de construir uma plataforma over-the-top dedicada (OTT) é um passo na nova direção digital da organização e, enquanto inicialmente prometido como um portal para uma selecção dos seus jogos competitivos – incluindo transmissões de torneios de mulheres e jovens – Hepburn e Epstein disseram que o streaming apresenta uma oportunidade para ampliar o alcance do público global do corpo.

“Temos muito conteúdo existente na UEFA que talvez não tenha a exposição que merece”, explica Hepburn, “e haverá muitos fãs que vão querer ter uma relação direta com a UEFA em alguns casos.

“Estamos todos tentando construir um relacionamento e desenvolver o que chamamos de ‘o mundo’.

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